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Soluciones ágiles de hornos para un mundo cambiante


En un momento en que los mercados regionales de la fundición difieren enormemente en su planteamiento de inversión y producción, impulsados tanto por los requisitos cambiantes de los usuarios finales como por el impacto de la pandemia mundial, ¿cómo se asegura StrikoWestofen de que sus soluciones de hornos sigan satisfaciendo todas las necesidades?
Hablamos con el vicepresidente senior de StrikoWestofen, Peter Reuther, para averiguarlo.

Hola Peter, gracias por acompañarnos hoy. ¿Quizás podría empezar dándonos una rápida visión general de las principales diferencias que está observando en su base global de clientes?

Estamos viendo una brecha geográfica emergente en lo que respecta a la capacidad. Por ejemplo, en nuestra base de clientes de Asia-Pacífico —especialmente en China— estamos observando una gran demanda de nuevos equipos. Hornos de fusión y dosificación adicionales para reforzar nuevas líneas. Hay dos factores principales. Uno de ellos es la importante apuesta de la región por la electromovilidad dentro del sector de la automoción, y el segundo está relacionado con las tendencias de consolidación empresarial. Ha habido una clara evolución desde las fundiciones más pequeñas e independientes hacia los grandes grupos consolidados que buscan aumentar su gasto de capital, invirtiendo en equipos que les ayuden a aprovechar las nuevas oportunidades en un mercado de fundición boyante.

En Europa, la atención se centra mucho más en la optimización de la capacidad existente. En las nuevas soluciones, el software, el sistema de control y las actualizaciones de hardware que ayudarán a prolongar la vida útil del horno y a mejorar su rendimiento, por ejemplo, en términos de reducción del consumo de energía o de mejora del tiempo de funcionamiento.

¿Y Estados Unidos?

En Estados Unidos y México, estamos viendo una mezcla de ambos. Un aspecto interesante de este mercado es que muchas fundiciones se enfrentan a un punto de inflexión. Para algunos, los paquetes de modernización de equipos siguen siendo una solución ideal para optimizar los recursos. Para otros, con una base de instalaciones algo más antigua, tiene más sentido saltarse un paso e invertir en lo «nuevo». Otra tendencia bastante interesante es que hemos visto que varios grupos de fundición europeos con presencia mundial han aumentado su capacidad en Norteamérica.

¿Se reflejan también estas diferencias geográficas en la demanda de sus soluciones digitales?

El interés y la demanda de nuestra gama de soluciones digitales ha seguido una curva ascendente en los últimos 12 meses, independientemente de la geografía. Lo que varía es la naturaleza precisa de esas soluciones, en parte relacionadas con la ubicación.

Por ejemplo, la demanda de nuestra solución Monitizer® | GLOBAL es mayor en Asia-Pacífico en la actualidad. La plataforma permite a las fundiciones acceder, agregar y analizar los datos de rendimiento y funcionamiento de cualquier pieza del equipo de cualquier línea y desde el sitio, para documentar la toma de decisiones en tiempo real y las mejoras del proceso.

¿Por qué la demanda de Monitizer® | GLOBAL es la más alta en esta región? No se trata simplemente de que las fundiciones que invierten en nuevas instalaciones y líneas de producción sean más propensas a «digitalizarse» desde el principio (aunque esto es un factor). Está más relacionado con el hecho de que ya existe una mayor familiaridad con las soluciones basadas en la nube en estos mercados.

Lleva tiempo pensar en los datos de forma diferente y, por tanto, es inevitable que las velocidades de adopción difieran. La clave es que aprovechar las ventajas de las soluciones digitales no requiere un gran salto. Se pueden conseguir grandes beneficios con pequeños pasos. Y también estamos ayudando a las fundiciones a darlos.

¿Puede darnos algunos ejemplos de estas soluciones digitales de «pequeños pasos»?

Sí. Monitizer® | Refill Monitor es un buen ejemplo. También se basa en la nube, pero la solución se centra específicamente en el llenado optimizado de metales. Utiliza los datos de los sensores para comprobar continuamente los niveles de llenado del horno frente al consumo de metal del proceso de fundición a presión. Después, presenta los datos analizados en forma de paneles informativos en línea que muestran claramente cuándo será necesario rellenar cada horno, con qué aleación y el peso de metal necesario.

Además de evitar los tiempos de inactividad relacionados con el funcionamiento en seco o el sobrellenado, este sencillo paso digital también optimiza el tráfico de suministro de metal líquido haciendo que todo el proceso sea mucho más ágil, y ahorre tiempo y energía. Para las fundiciones que buscan optimizar sus procesos actuales y aumentar la producción sin aumentar la capacidad, esta es una herramienta valiosa.

Otro buen ejemplo es nuestro control de eficiencia de carga parcial (PLEC). Muchas fundiciones de aluminio de todo el mundo no están operando al 100 % en este momento: los patrones de 3 turnos han pasado a 2 turnos y así sucesivamente. Esto puede ser problemático a la hora de fundir debido al desperdicio de energía asociado a las cargas parciales. El PLEC es una solución digital sencilla, implementada como parte del sistema de control del horno, que optimiza automáticamente los modos de funcionamiento de «fusión» y «mantenimiento» en función de la utilización. En esencia, cuanto menor sea la carga, mayor será el ahorro potencial. Una gran ayuda para las fundiciones que experimentan fluctuaciones de producción, la capacidad es una herramienta valiosa.

Monitor de recarga de StrikoWestofen
Horno de fusión StrikoMelter

Además de las soluciones digitales, ¿de qué otra manera ayuda StrikoWestofen a las fundiciones centradas en la optimización de su configuración de producción existente?

La formación es un área interesante. No importa lo bueno que sea el equipo de su horno, si su equipo de fundición no tiene un conocimiento detallado de los procesos implicados; del impacto que pueden tener los pequeños ajustes en los ajustes y controles, etc., nunca obtendrá el mejor rendimiento posible de las máquinas. Y este es un problema en este momento.

Antes de la pandemia ya existía una notable escasez de destrezas en el sector. Dado que muchas fundiciones trabajan ahora también con equipos más reducidos, la creación y el mantenimiento de la base de conocimientos necesaria para aprovechar al máximo la productividad de los equipos puede ser un reto.

Por ello, la demanda de nuestros paquetes de formación no se ha detenido. En nuestro centro técnico de Wiehl, Alemania, ofrecemos una amplia gama de sesiones para ayudar a los equipos de producción y mantenimiento a familiarizarse con sus hornos StrikoMelter y Westomat con el fin de optimizar la eficiencia energética, la precisión y, en última instancia, maximizar el tiempo de funcionamiento.

Como complemento a esta oferta, también estamos creando nuestra biblioteca en línea gratuita de recursos y vídeos instructivos que cubren aspectos clave del mantenimiento, la limpieza y la supervisión del rendimiento de los equipos. De hecho, recientemente hemos elaborado una guía útil sobre las mejores prácticas de mantenimiento que está resultando bastante popular.

¿Han tenido que adaptar su oferta de servicios a las nuevas necesidades de las fundiciones?

No cabe duda de que hemos visto un cambio hacia nuestra oferta de servicios a distancia, lo cual es comprensible dadas las recientes restricciones a los viajes. Pero ya estábamos bien preparados para esta situación. Además de nuestra línea de atención telefónica 24/7, disponemos de una serie de soluciones digitales que permiten al personal de la fundición conectarse a distancia con nuestros ingenieros expertos a través de una tableta o un smartphone, con flujos de vídeo y audio bidireccionales que garantizan que nuestros técnicos puedan ver el problema y hablar de las soluciones.

¿Cuáles son las solicitudes de servicio o asistencia técnica más comunes que reciben?

Puede variar drásticamente, lo cual es una de las razones por las que contamos con un equipo de ingenieros con mucha experiencia en el ámbito de la fundición. Además de la resolución de problemas técnicos ad hoc, el tema de la optimización continúa. Se trata de que las fundiciones busquen cómo sacar el máximo partido a sus equipos. Tenemos una gran cantidad de soluciones de modernización de equipos, que abarcan el hardware y el software, para ayudar a conseguirlo.

Sin embargo, diría que el uso de piezas de repuesto originales también es un tema recurrente. Los descensos en el rendimiento (especialmente relacionados con el consumo de energía), el desgaste inusual o, en algunos casos, el mal funcionamiento de los equipos, a menudo se deben al uso de una pieza de repuesto no original. Parece algo insignificante, pero al tratarse de máquinas de tan alta ingeniería, incluso pequeñas desviaciones en el diseño de las piezas pueden alterar significativamente el rendimiento. Incluso algo tan sencillo como utilizar un elemento calefactor incorrecto en un horno de dosificación Westomat puede, si no se controla, provocar daños importantes en el revestimiento refractario.

Para evitar estas situaciones, nos aseguramos de que el acceso a las piezas de repuesto adecuadas sea lo más fácil posible y un proceso rápido. Para respaldar este compromiso, mantenemos permanentemente en stock las piezas de desgaste más comunes y, en la mayoría de los países, podemos ofrecer una entrega en un día.

Por último, ¿tiene proyectada alguna solución nueva para las fundiciones que quieran ampliar o invertir en nuevos hornos?

El Westomat Plus + es la última incorporación a nuestra gama. La hemos probado con uno de nuestros clientes en Alemania, Auto Heinen, y ahora la hemos lanzado oficialmente al mercado europeo. Asia y América le seguirán a lo largo del año.

Como cabría esperar de un Westomat, su diseño se centra en ofrecer una alta precisión de dosificación (hasta ±1,5 %) con un alto rendimiento de masa fundida de alta calidad, al tiempo que se minimiza el consumo de energía. Pero también tiene algunos detalles especiales nuevos.

Por ejemplo, su bastidor auxiliar es inclinable en cualquier posición. Esto, junto con su exclusivo diseño ovalado, hace que el horno sea mucho más fácil de limpiar y mantener. Lo más importante es que también se ajusta a una mayor capacidad de retención en un espacio más reducido, lo que supone grandes ventajas para las fundiciones en términos de utilización del espacio.

Lo que tienen en común esta línea de productos y nuestras soluciones digitales, de actualización y de servicio es que admiten la optimización de los recursos y la fundición de alta calidad. Así que, sean cuales sean los cambios a los que se enfrenten nuestros clientes, esta es una constante en la que pueden confiar.

Contáctenos y descubra cómo podemos ayudarle.

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